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Laurent Pichon meilleur grimpeur de la Vuelta

le 22 août 2016 - Tour d'Espagne, étape 2
La deuxième étape du Tour d’Espagne était promise à un sprint mais les coureurs de l’équipe FDJ ont imprimé, durant toute la journée, leur philosophie de course. Laurent Pichon, menant une belle échappée, s’est adjugé le maillot à pois du meilleur grimpeur, Kenny Elissonde a attaqué dans le final et Lorrenzo Manzin a pris la dixième place à Baiona dans un sprint gagné par Meersman (Etixx-Quick Step).

"Ce matin, dit Laurent, je me suis dit que c’était l'occasion de me faire plaisir et pourquoi pas d’aller chercher ce maillot. Au sommet de la côte de troisième catégorie située à mi-cpurse, Ç’a été un beau sprint entre Nauleau (Direct Energie) et Benedetti (Bora-Argon 18) au sommet de la côte. C'est moi qui l'ai eu, tant mieux. Après, pour la victoire d’étape, on ne se faisait pas trop d'illusions, on tenait bien, mais à trois contre un peloton, on savait que c'était voué à l'échec. A la FDJ, on est sur cette Vuelta sans leader pour le général, on est là pour se faire plaisir. Demain, je crois que je vais récupérer un petit peu."

Dans le final, Laurent Pichon a vu Philippe Gilbert (BMC) revenir dans la côte de Dorlinas à 40 kilomètres de l’arrivée avant que le peloton ne reprenne tout le monde.

Certes, le sprint semblait alors inévitable mais Kenny Elissonde, loin de son registre habituel, a également tenté sa chance dans les 15 derniers kilomètres.

"J’ai attaqué dans le final, dit-il en souriant, mais c'était une bosse qui n’était pas pentue comme je l'espérais.  De toute façon, je n'allais pas attendre le sprint et ne rien faire. J'ai cru qu'il y aurait une bosse plus difficile alors j'ai tenté."

Le sprint a donc été gagné par Meersman tandis que Lorrenzo Manzin a signé un top 10 qui lui a fait comprendre, comme le disait Thierry Bricaud le matin, qu’il y aurait la place pour un super résultat.

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